大きなクスノキの木の下で 不動前「林試の森公園」

“ふいに思いだす景色”に、出合ったことがありませんか。

そんな景色を思い出して行ってみました。

不動前

東急目黒線目黒駅から、各駅停車日吉行きに乗り、1駅いくと「不動前」駅があります。静かな駅です。

不動前から徒歩約10分の「林試の森公園」。外周の園路は徒歩45分ほど。東西に700m、南北に250mと横長に広がる公園です。私は不動前から一番近い、東門を目指して進みました。

カレー

改札を出て左に進み、おいしいと評判のカレー屋「東印度カレー商会」、気さくなおじさんが運営する焼肉屋「しみず」の前を通り過ぎ、横断歩道を渡ります。

集合住宅を抜けると現れる、大きな支柱には「目黒不動商店街」の文字。近くに、関東最古の不動明王を祀る寺院「目黒不動尊」があることから、支柱の先の商店街は「目黒不動商店街」と呼ばれています。

鳥居

絵馬

入り口

公園は、商店街を突き当たって左。緩やかな坂を上り、「目黒動物病院」を通り過ぎたすぐ先にあります。

東門から続く道の脇には、背の高い数種類の木々が植えられていて、まるで本当の森に入り込んだ気分。植えられている木は一体何なのでしょうか。頭上よりもはるか上から、顔がすっぽり隠れてしまうくらいの落ち葉が、ハラハラと落ちてきました。

案内図

公園内

ちょっと歩くと、「冒険広場」の向かいにある、大きなクスノキがあります。どんなに下がっても写真に納まらないような大きさです。身長156センチメートルの私は、クスノキの十分の一も満たしません。

木4

木の前には解説板がありました。一般的にクスノキは、日本の広葉樹の中で最も長寿の木。この木も樹齢100年を超すものだそうです。また、一年中緑の葉をつける「常緑樹」で、なかでも樹高の高い「常緑大高木」と呼ばれる種類とのこと。

クスノキ

葉は青々と茂り、赤や黄色に色づく周りの木々とは一線を画して、堂々とそこに佇んでいます。

木2

一歩、二歩、三歩……。木の根を一周するには、17歩。波打つように曲線を描く木の根の周りを、ゆっくり歩きます。

「ねえお父さん、今日は晴れているのに、どうしてここは日が陰っているの?」

自転車に乗って近くを通り過ぎた少年が、お父さんに質問する声が聞こえました。クスノキの周辺は暗く、ひんやりと肌寒い。秋のイメージには似つかない葉が太陽を遮り、一帯に陰を落とし、ここはとても静かです。

広間

秋晴れの下、家族連れの人々がレジャーシートを広げ、笑いあって話しています。 質問をした少年も、紅葉の木の下に自転車を置いて、ボール遊びを始めました。

私はクスノキから少し離れたベンチで、一休みすることにしました。公園へ向かう途中にある、商店街のパン屋「53BALLAD BAKERY」で買ったカフェラテ(税込400円)と、つぶあん&マーガリン(税込200円)を食べ始めます。

パン

コーヒー

つぶあんとマーガリンが入ったコッペパンは、一口目こそ歯ごたえがあるけれど、中はもっちりとした食べ心地。マーガリンとあんこで甘くなった口の中を、ノンシュガーのカフェラテで中和させながら、ぼんやりクスノキを見つめます。

クスノキの近くを通りかかるたいていの人は、立ち止まって解説板を眺めたり、木の周りを一周回ったりと、興味深々で近くを散策していきます。写真を撮り、両手で触ってみて、そして去っていく。ある人は幹に抱きついて、何か音を聞いているようでした。

大樹1

コッペパンを食べ終わり、私も再び木に近づきます。さっきの人、どんな音を聞いたのだろうと、ゴツゴツした木の肌に右耳をあて、目をつぶってみました。視界に入るものを遮断すると、頬に感じる木の温度。

結局ここで聞こえたものは、近くの広場で鬼ごっこをしている子どもたちの声だけ。しかし、聞こえないのはわかっていても、しばらくそのまま聞き続けてしまうんです。

木1

幹から離れ、首を90度に曲げて見上げると、水色の空に鮮やかな緑が広がっていました。夏にも似たその景色は、『となりのトトロ』のいくつかのシーンを思い浮かばせます。

サツキとメイちゃんの家に続く木のトンネル、裏にそびえるクスノキの森。それは小さい頃に憧れた、秘密基地のような空間。

私は、クスノキに出合ってからというもの、日々の生活の中で時々その光景を思い出すようになりました。

よく晴れた休日。洗濯物を干している時。メイクの仕上げにリップを塗っている時。仕事前にカフェで一人、ノンシュガーのカフェラテを飲んだ時。

木3

思いだすのは、見上げた時に映った立派な幹と緑の葉。頭の中では、トトロのBGMが流れ始めます。メイちゃんが大きなクスノキに出合って見上げた時の光景と、なんだかシンクロしているよう。そしてその光景を思い出すと、違う世界に行ったような気がして、少しだけ、心に余白ができたような気がするのです。

森

林試の森公園

目黒区下目黒五丁目、品川区小山台二丁目
TEL:03-3792-3800
料金:無料
営業時間:常時開園

53BALLAD BAKERY

東京都目黒区下目黒三丁目16-6
TEL:03-5725-0503
営業時間:8:30-19:00(売り切れ次第終了)
定休日:火曜日

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